Dans la banlieue de Hangzhou, dans l’est de la Chine, dans la ville d’Alibaba, Cloud Town, centre névralgique de travail et de loisirs de la Silicon Valley, des recherches de pointe en intelligence artificielle et des développements de villes intelligentes dans l’une des plus grandes entreprises de technologie de Chine sont présentés. C’est une dystopie à moitié vide aux proportions presque comiques où se joue l’avenir de l’automatisation et des infrastructures dans le sud de la Chine. Tandis que les expositions et les conférences d’Alibaba se déroulent de manière sporadique, tout ce qui s’y passe reste caché.

Après avoir longtemps prétendu être apolitique, Jack Ma , cofondateur et président exécutif du géant de la technologie Alibaba, s’est récemment révélé être membre du Parti communiste chinois au pouvoir (PCC) . C’est un autre élément de la longue liste de liens entre l’appareil d’entreprise et l’appareil d’État, qui dépasse les frontières de la Chine. Néanmoins, un aperçu des projets sur lesquels travaille la société dans Cloud Town, considérée à la lumière de ces révélations, devrait sonner l’alarme sonner de crainte d’un avenir dystopique du contrôle de l’État et des entreprises.

Les technologies en développement à Cloud Town vont des feux de passage pour piétons AI qui utilisent la reconnaissance faciale pour identifier l’âge d’un véhicule routier et leur donner un feu vert plus long s’ils sont assez vieux / lents, aux voitures à drones AI qui peuvent répondre aux besoins des passagers. .

La plus grande caractéristique de la voiture, a expliqué le fier représentant, est que son panneau multimédia, lié au smartphone de l’utilisateur, lit les schémas de déplacement, les choix alimentaires et éventuellement même les photos et les commentaires, puis qu’il recoupe des millions de données pour faire des prédictions. sur ce que l’utilisateur pourrait aimer manger et sur la manière dont il aimerait voyager là-bas ou se faire transporter par la nourriture. En bref, le nouveau citoyen sous-traite à Alibaba une partie de son processus de prise de décision, voire même une partie de son désir. Nos impulsions mêmes sont cartographiées et planifiées à l’avance. La triangulation entre données, technologie prédictive et désir pourrait être la relation la plus importante qui nous mène dans le futur de la ville intelligente dystopique.

L'ancien PDG de Google, Eric Schmidt, a été nommé à la tête d'un comité du Pentagone chargé d'intégrer la Silicon Valley aux services de renseignement.
 L’ancien PDG de Google, Eric Schmidt, a été nommé à la tête d’un comité du Pentagone chargé d’intégrer la Silicon Valley aux services de renseignement. Photographie: Christophe Morin / IP3 / Getty Images

Ce n’est pas si loin de la technologie de Google Now qui a fait la une des journaux depuis sa mise en œuvre prévue en 2012 . Un aspect jusqu’alors négligé devient visible: Alibaba pourrait utiliser ses algorithmes complexes pour privilégier les établissements de restauration qui utilisent Alipay plutôt que ceux qui utilisent WeChat pay ou ne disposent pas de système de paiement électronique, par exemple. De même, si Google répond à vos questions avant que vous ne les posiez, cela vous orientera également vers des voies que vous n’auriez peut-être jamais empruntées. Il s’agit de la première phase de mise en œuvre d’une révolution technologique prédictive dans laquelle le désir est non seulement prédit, mais progressivement modifié pour correspondre à des agendas particuliers, en l’occurrence ceux des entreprises.

Mais la possibilité rendue évidente par la révélation que Ma est maintenant (et a peut-être été pendant un certain temps) un membre formel du PCC est que ce processus de révision des mouvements et des désirs d’une population pourrait être non seulement dans l’intérêt des partis corporatifs, mais aussi de l’état étroitement associé.

Le rival d’Alibaba, Tencent, est une autre grande entreprise de technologie étroitement liée au gouvernement de Beijing . Sa carte thermique indique aux utilisateurs le lieu de rassemblement de la foule. Un tel outil pourrait être utilisé par les autorités pour prévenir les manifestations de rue. Ce sur quoi Alibaba semble se concentrer, cependant, est de développer des moyens plus subtils d’organiser les mouvements et même les désirs des citoyens de la future ville. Est-ce que cela aussi sera au service de l’état corporatif?

Le danger ici est que l’Occident mette l’accent sur ce que cela montre au sujet des tendances extrêmement dystopiques de la Chine, que nous posons en opposition à notre propre paysage apparemment démocratique. La tendance est de rendre compte de l’ avenir autoritaire de la haute technologie en Chine, comme si ce n’était pas le nôtre. En fait, cependant, ce qui semble le plus étrange dans cette révélation est la façon dont elle s’accorde avec les tendances observées, du moins aux États-Unis. Comme l’ a souligné Srećko Horvat , il est significatif que l’ancien président de Google, Eric Schmidt, aitété nommé à la tête d’un comité du Pentagone chargé d’intégrer la Silicon Valley dans les services de renseignement.

En fin de compte, il s’agit moins du communisme que d’une nouvelle marque de capitalisme d’entreprise axé sur la technologie. Sans plus de visibilité et de conscience de ce qui est construit, nous ne pouvons pas voir comment ces technologies réorganisent leurs citoyens.